Palazzo del Municipio - Porta Franca
Montefranco, uno dei borghi più suggestivi della Valnerina, situato a 414 metri tra olivi e boschi di querce e di pini, domina la Valle del fiume Nera. Il paese deve le sue origini al vecchio castello di Bufone, preesistente al 1228, di cui restano le porte Franca e Spoletina e le mura esterne, ben conservate e ristrutturate. Porta Franca era la vecchia via d'ingresso alla città; oggi ospita il Palazzo del Municipio.
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Porta Spoletina
Il castello di Bufone nacque probabilmente alla fine dell'anno 1000 come roccaforte su un luogo facilmente difendibile dalle orde saracene che invasero la valle attorno al 900. Nel 1228 alcuni uomuni di Arrone, lasciarono il loro paese per sottrarsi al dominio di Rinaldo e passarono sotto il dominio di Spoleto sul Colle di Bufone che fu loro concesso. Questo nuovo paese fu per gli arronesi come terra franca; da qui il nome Montefranco.
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Ospedale "Cola Lotti"
Con il termine "Ospedale" nel Medioevo si indicava un luogo destinato ad offrire ospitalità a chi ne avesse bisogno (Domus Ospitalis). La funzione principale di un ospedale era quella di offrire asilo ai pellegrini che viaggiavano lungo le strade di tutta Europa verso le grandi mete di pellegrinaggio. La presenza di un Ospedale a Montefranco, gestito da due amministratori (fattori) e da un tesoriere (camerlengo) eletti dalla Comunità, è testimoniata dallo Statuto del Cittadino del 1473. Non possediamo alcun tipo di documentazione riguardo Cola Lotti, il fondatore dell'istituto, costituito originariamente da un'unica stanza in grado di ospitare al massimo cinque persone. Durante il XVI secolo, la denominazione "Cola Lotti" scompare dagli atti ufficiali e viene sostituita con il nome "Ospedale di Montefranco", cui i vicari assegnarono competenze differenti rispetto alla finalità originaria. Con il passare degli anni, le numerose donazioni di terreni fecero dell'Ospedale un ricco proprietario terriero, che ricavava utili dall'affitto concesso pagando un canone con "moneta sonante" o con una quota dei raccolti. La copiosa rendita veniva custodita in una cassaforte dotata di tre diverse serrature e consentì all'Ospedale di fungere per anni come una moderna cassa rurale a favore dei contadini e del Comune stesso. Nei primi decenni del '700 la direzione dell'Ospedale venne affidata ad un'unica persona, che doveva ricoprire il ruolo di dirigente e tesoriere: molti amministratori approfittarono dello scarso controllo per favorire se stessi e amici, accelerando così il declino dell'Ente.
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Comune di Montefranco
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